تهیه‌کننده فیلم کسی است که شرایط را برای ساخت فیلم فراهم می‌کند. راه‌اندازی، هماهنگ‌سازی، رسیدگی و کنترل کارهایی از جمله انتخاب قصه و فیلم‌نامه، برنامه‌ریزی تولید، جمع‌آوری پول مورد نیاز، به‌کارگیری افراد کلیدی و این‌گونه کارها بر عهدهٔ تهیه‌کننده است. تهیه‌کننده در تمام مراحل فرایند فیلم‌سازی و برنامه‌سازی از توسعه تا تکمیل پروژه نقش جدی دارد و همه عوامل فیلم اعم از کارگردان و بازیگران تا سایر عوامل به‌طور مستقیم یا غیر مستقیم زیرنظر تهیه‌کننده فیلم فعالیت می‌کنند.

 

در فرایند برنامه‌سازی رادیویی و تلویزیونی، کلیدی‌ترین نقش را تهیه‌کننده اجرا می‌کند همچنین در ساخت انیمیشن نیز مهم‌ترین نقش بر عهده تهیه‌کننده است، بر خلاف فیلم‌سازی سینمایی که در آن وظیفهٔ مهم تشکیل فرم و ساختار فیلم اساساً متکی به دانش و خلاقیت کارگردان است.

تهیه‌کننده می‌تواند یک فرد یا یک شرکت باشد. تهیه‌کننده بعد از آنکه پروژه ساخته شدن یک فیلم‌نامه را به دست گرفت، ابتدا سرمایه لازم جهت ساخت آن فیلم را فراهم می‌کند، سپس عوامل و کادر گروه تهیه و تولید را که قرار است مستقیماً با خود او همکاری کنند، انتخاب کرده و به کار می‌گیرد. او پس از تعیین کارگردان، در استخدام عوامل دیگر تولید فیلم به ویژه بازیگران، تصمیم‌گیری می‌کند. تهیه‌کننده پس از تعیین عوامل، بودجه فیلم را در اختیار شخصی به نام مدیر تولید به عنوان صندوق دار پروژه می‌گذارد، تا زیر نظر تهیه‌کننده اجرایی بودجه را در مصارف بخش‌های مختلف تولید فیلم که از قبل مشخص شده‌است، خرج نماید.